Happy thoughts

Ho ho ho!

December 24, 2013

To all you out there who celebrate Christmas today, wishing you a great party and all the best in the upcoming year!

Anton and I are sending you giggles and kisses and beams of joy and unicorns (and skittles)!

Merry Xmas!

Merry Xmas!

(pictures by Paulius aka All Is Amazing)

xoxo

O.

Happy thoughts

Пока я в Киеве или Папа, я волнуюсь о почках

November 13, 2013

Когда долго чего-то хочешь, думаешь об этом, планируешь, представляешь, как это сбудется, кто что скажет при этом, все в таких деталях представляешь, а оно потом раз, и случилось. И ты не замечаешь, как это произошло совсем, потому что для тебя оно случилось еще тогда, давно.

Я это про что. Я очень долго представляла, что было бы здорово родных повидать после года в Азии. Да так представила, что все вдруг удачно совпало и вот он билет, пожалуйста явитесь за два часа до указанного времени, настоятельно рекомендуем.

И я написала список что купить, кому что привезти, изгрызла весь карандаш, а все равно всем не хватило. Приехала, и все равно мало и не так, как представлялось. Время прошло очень быстро, у меня уже почти выполнен список того, что привезти назад, переживаю теперь, посчитают ли черносмородиновые почки наркотиками, а то смертная казнь, неудобно как-то, а они такие в пакетике и пахнут. Папа, что делать? А то их и в чай можно, и настойку делать, и для здоровья полезно.. репетирую убедительную речь для пограничников и их собак Надорву вакуум на колбасе, вдруг не заметят.

Очень хорошую книгу сейчас читаю, Подстрочник называется. Купите ее пожалуйста, не скачивайте. Она именно такая в-пледо-укутывательная, для холодных вечеров с чаем и урчащей кошкой на коленках. Про переводчицу с интересной судьбой.

Осень меня кстати дождалась! Я сгуляла 2,5 килограмма и выпила наверное чашек 30 кофе за эти все дни. Такое ощущение, будто никто никуда не уезжал и не было никакой Малайзии и мужа у меня нет и все это померещилось.

У вас такое бывало? Возвращаешься куда-то, на нулевую точку и все по-старому, а ты другой. В этот раз, правда, было не так, как после Мюнхена. Сейчас все по-взрослому и у некоторых тут серьезные успехи: у кого академические, у кого карьерные, а у кого и сын! Молодцы, одним словом.
И вино не дорогое.

Happy thoughts

Путевые заметки. С начала

November 13, 2013

Мне нравится писать.

Буду писать пока тут, потому что а почему бы и нет.

Летела из Куала Лумпура в Ташкент, в глаза бросились бритоголовые плечистые мужчины и уставшие от отдыха женщины. Женщины говорили “Ну что ты начинаешь, ничего не забыла” или “Вот сядем в самолет, взлетим и начнем есть шоколад”. Люди как люди, хоть и соотечественники.

Маленький культурный шок наступил, когда стюардесса с приятным голосом и почти такой же внешностью принесла еду. Булочка и редиска стали гвоздем всего перелета. Я наверное уже больше года не ела редиску. Она была еще так интересно накрошена, соломкой, притворялась лучком.

Все заснули, а я смотрела на небо на перевернутый на бок (сушиться?) звездный ковш и думала о редиске. Думала, что вот есть жизнь в Киеве, там все как и было. А есть жизнь в Азии, планы, поездки, дайвинг, машина и дом. Дома еще нет, но это вполне осуществимо, почему бы и нет. Интересно, в Киеве могло бы сложиться так, чтобы с домом?

После переезда туда, месяца 3 еще немного потряхивало зудящее желание все попробовать, посмотреть, купить и быстрее быстрее. Снился Киев и что надо вернуться, снились несуществующие дела и школа. Когда снится школа, значит я во сне обдумываю что-то и мне не комфортно – мне именно так всю школу и было. В конце сна я обычно говорю учительнице, что не буду я никакую ее контрольную писать, потому что я уже давно и институт закончила, сдалась мне ее математика, и вообще я сплю, до свидания.

Потом прошло. Перестало трясти и я заметила, как оказыватся, можно планировать жизнь на месяцы вперед, и ничего страшного. Перестала писать крайне амбициозные списки “прочесть за год 60 книг”, передумывала и исправляла на 30, уже ноябрь, а их пока только 14 и те про работу или Улицкая.

Мне нравится читать. Улицкую время от времени, но по многу, а потом отдыхать. Потому что, читая ее книги, как буд-то сидишь на кухне в доме на Гоголевской, на подоконнике герань, высокие потолки, уже то ли поздно, то ли уже рано и пьете чай за разговорами. Обязательно с пирожками.

У меня в Мюнхене была подружка Катя из Сибири. Она сначала работала, потом я приехала на ее место и она учила меня Мюнхену, а потом она пошла учиться немецкому предпринимательству в институт и мы жили в одном общежитии, аренда которого стоила пол-зарплаты и ели накинуть еще немного, то это вполне целый дом в Малайзии.

Так вот у Кати были именно такие посиделки. Только без пирожков, а с конфетами. У нее всегда был вкусный чай и сибирские конфеты. Еще у Кати были очень стройные ноги и интересные книги и журналы. Я тогда думала, что тоже так хочу, но сделала блог и украшения.
Блог с тех пор все время меня то вдохновляет, то ужасно смущает. Мечусь с ним и ощущение, что вот-вот что-то начнется, не проходит. Все уже давно началось, но это придает всему этому писанию некую торжественность.

А в Малайзии есть Наташа. Тоже из Сибири, даже из того же города. И мы с ней тоже пьем чай, правда совсем без конфет. Зато Наташа мне привозит шоколадки и тибетские амулеты. Мои любимые сибирские красавицы.

Представляю, как в Киеве будут неторопливые разговоры, чай, друзья, новости и золотая осень. Она меня обещала дождаться, мне бы хоть денек поймать. И я непременно хочу есть булку, как в самолете. А чай хочу, чтоб не как в самолете, потому что его предлагал седой мужчина с острыми локтями, с интонацией, с которой зовут кого-то, когда человек то ли спит, то ли плохо. Вопрос с опаской, что ответят. “Чай?”

Обязательно привезу Наташе чая и расскажу, как узбеков всех до одного пограничника изумила моя новая фамилия и как мне не бросаются в глаза соотечественники.

Ukraine

Kiev Street Food Festival

November 12, 2013

Meantime in Kiev.. I am currently visiting home, Anton is in DR filming Afest and I thought I might as well jump on a plane and go home for a couple of weeks. It’s beautiful! A bit gloomy, late Autumn-ish, but nevertheless beautiful.

And, oh, the food! Kiev is turning to be quite fun in terms of indie-happenings, festivals and other fun events. This weekend I checked out the 4th Kiev Street Food Festival. You see, we don’t have that much of good street food in Kiev just yet, so this event is great to showcase the variety of small companies and food makers.

It was a huge tent on a parking lot of a mall, a lot of small stalls with food, coffee, pastries of all kinds and sorts. A bit crowded, a bit loud, just perfect for the busy festival like this.

I really like the coffee culture here. Have a look at the different making techniques we saw on the festival.

Aero Press:

(these gys also had 3 others machines, as you can see on the video)

Turkish coffee:

(I still like my good old Moka pot I use as a sacred morning workout essential. If only you knew how much coffee I’m bringing to KL this time…)

And the Kurtosh Kalach – my favourite Hungarian pastry (though in Hungary they are longer, softer and you peel off the dough):

Soon there will be a food fest in KL, can’t wait to go and compare!

Malaysia

Dining in the Dark experience

October 27, 2013

Close your eyes. Open your eyes. It’s completely dark around you and you only rely on touch, sound and smell. At first you’re probably scared, then curious, then you become at ease and even start eating with the spoon or even fork. This is what it feels like to dine in the dark.

Last week we went out with a group of friends to check out the Dine in the Dark restaurant in Changkat area in Kuala Lumpur. The place seems to be fully booked and you need to make a reservation a couple of days in advance.

The best picture to describe the experiene I found online is this:

You first enter an ordinary restaurant and get seated in the waiting area. The restaurant looks like it’s seen its better times, but the dining area is completely dark, you won’t see anything anyway.

You order drinks, play a game to test your tactile skills and then go leave your bags, phones anything that glows in the dark at a locker and get introduced to your waiter. He leads you to his world – the world of darkness. You see, all waiters are blind in the Dine in the Dark. It’s their territory and they are fluent there.

You get seated, your eyes start to get used to the darkness, except for a couple of cameras that have tiny red lights the room is completely entirely dark. You close your eyes, you open your eyes – there’s no difference. At all. It’s that dark.

You get familiar with the table, your glass, the silverware, then the food arrives. I won’t say more about the food and the how-to, not to spoil your experience, hehe.

Overall, it’s a cool experience, you eat a lot of good food, challenge your senses, spend time in a very ambient environment. It’s pricy, even for KL – starting price is 98 MYR per person (that’s $33) but it is worth it. I wouldn’t go again, but I’d totally recommend to go once.

tip: Go with a group of people, don’t go just the two of you. It’s much more fun!

tip 2: You may or may not be eating with your hands, try not to wear clothes you will regret spilling stuff over.

The afterword. The waiter is smiling, but he can’t see you. That, to me is the saddest part of the experience. You experience something some people have to live in for their whole lives – complete darkness. I deeply respect their spirit, their strength and joy to life, but it just makes me so incredibly sad. But that’s me, I crack to tears when I see elderly people holding hands and when men cry.

Indonesia

Great places to stay in Ubud

October 9, 2013

It is overwhelming how many options when you’re thinking where to stay in Ubud (that’s in the heart of Bali, Indonesia, btw). So much to choose from online and even more offline –  there’s still many places that cannot be booked online, you need to call them, write them directly or just walk-in.

Bali_featured

I was looking at three options that I’ll share with you and only one was available and I couldn’t have wished for a better place to stay. Below are 3 great places for $30-ish per night.

The first one  was recommended by a dear friend. It’s called the Payogan Homestay. She said it’s great and peaceful. The owner was very nice in his reply and even offered his help to look for another place or with a ride to Ubud even though he was fully booked for the dates. I would love to go again just to stay there for a couple of days.

The other place was very new and the owners call it Sweet and Simple room :-) But also booked. So lesson one when booking a stay in Ubud: book well in advance if you want to get most of your experience!

large

And finally the place we stayed at – Peaceful guest room in central Ubud. Great place, cool owners, very central – we drove a bike and even walking is very close to the main sights. The guys will give you great recommendations for food and places to visit – thanks to them we had fantastic experience of Ubud.

Untitled

And if you are not using airbnb.com for booking a place to stay, please check them out (there’s no affiliate program or anything, just sharing it cuz it’s so great, hehe).

What websites do you use for booking hotels/apartments?

Malaysia

Indie shopping in KL – Markets @ Jaya One

October 7, 2013

Markets-1-2

Markets @ Jaya One is a quarterly fair in KL that I’m looking forward to every time. Clothes, shoes, jewelry, accessories, food, handmade cosmetics, stationery supplies, you name it. There was even a vintage section last time with some good bargains off the ground, only this time the area was closed for reconstruction – not sure if there was a vintage section at all this time.

Basically it’s a fair built around the mall called Jaya One and there are stalls and tents grouped by theme or kind. It took us 10 minutes to walk around the whole thing.

This Markets seemed a bit smaller to me than the one in May and definitely less crowded. Here are some of my finds.

Markets (1 of 1)-2

Not too interested in clothing this time. And I really wish there was more handmade jewelry – most of what I saw was the so popular in Asia plastic stuff and rustic copper charms. Nah.

Markets-1-3

Markets-1-11

Now to interesting finds. Meet Bisou Rose – natural bath and body care products.

Markets-1-10

And this lady here – her name is Louise and she’s the founder of Claire Organics. My choice – the lip balm, definitely.

Markets-1-8

Markets-1-9

Some ukulele action around the corner.

Markets-1-7

And on to the food!

Markets-1-12

Could not resist trying one of the Tapping Tapir lemonade (a bottle for 6 ringgit = $2). Tiny Black Bird approves:

Markets-1-6

And this cute couple here – homemade marshmallows in crazy flavours – Fête Artisan Marshmallow. I asked what their favourite was and they both were: “Chococo Chips, for sure. Yes, try the Chococo”. Considering I’m not the biggest fan of marshmallow, this one was really very good indeed.

Markets-1-4

Hoping the next Markets is bigger and there’s more to see. Or maybe we’ll even participate next time, who knows? *wink*

Malaysia

Sekeping Serendah

October 6, 2013

This one is very cool. I never thought something like this can be found in Malaysia!

Last weekend we went out on a one day team retreat with my colleagues. The place totally blew my mind.

It’s called Sekeping Serendah and it’s in the middle of nowhere just one hour drive North Kuala Lumpur. There’s not much information I could find about it, but it looks like there’s a whole family of retreats that share a minimalistic concept of accommodation. Seksan Design is the agency behind it.

IMG_8300

Perfect for team retreats, weekend parties and industrial-themed photo shoots, Sekeping Serendah is truly a gem hidden in the forest. Look!

The Mud shed

IMG_8286

IMG_8285

The Timber House

IMG_8307

IMG_8274

IMG_8276

IMG_8278

Warehouse (The Foundry)

IMG_8337

And the other Warehouse where our gang stayed

IMG_8314

IMG_8316

IMG_8317-2

IMG_8318

IMG_8320

IMG_8323-2

IMG_8333-2

IMG_8324

IMG_8326

IMG_8322

The freshwater pool. They changed the flow of the mountain river to have fresh filtered water in the pool AND in the showers! How cool is that? My hair was too soft the next morning, and the skin so smooth and whiter teeth and 5 kg gone!

IMG_8290

IMG_8295

You would need to bring your own food, towels and bath stuff and a blanket if you are tall (some of them might be a bit too small). Everything else is there.

IMG_8338

To get there, the best way would be going to their website and printing out a map. Waze, Google maps and Forsquare don’t know it. Oh, and by the way, there’s very little coverage so get ready to be disconnected. And if it rains at night it can get a bit cold, so be prepared.

IMG_8339

Diving

Diving saga. Part 1. Preparation

October 1, 2013

Here’s a first of the many (I hope!) stories about one happy diver named O. It all started long ago in 2012 in Mexico where O. and  her lovely husband went for their honeymoon.

She put on a mask, a snorkel and a pair of fins and took a look at what’s going on under her feet in the sea. First she was scared, in a OMG-that’s-ALL-been-there-when-we-swim? way. Then she started getting used to it. Then an hour of free rental of equipment was over and she suggested to run to the shop right now and get all the stuff. I said right now and no it can’t wait until lunch!

That’s when it all started. The love and fascination for the underwater world. Then O. went to Cozumel Island and saw how divers jump off the boat and swim around very deep where it is much more fun (you can see how deep in this video, around 2:33).

And then the plot twisted a bit and they went to Malaysia. Keeping up with “one day we will learn to dive” promise, the two of they went to MIDE and were overwhelmed with choices. It was a new world of gadgets, gear, trips, locations and little red-white flags – a world that means so much but to the chosen few.

And they met a school and were charmed completely and booked a 9 day trip to Perhentian. It was a very smart move as they only needed to pay 100 ringgit each and got the great dates booked – only 4 days off work they needed to take.

And then.. well, you’ll just have to wait a bit to hear what happened next, okay? Please stay tuned, it’s coming soon, it will be a whole diving saga :-)